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Cuando hablamos del llamado grupo de las empresas GAFA casi nadie desconoce ya el acrónimo: Google, Apple, Facebook y Amazon. Se trata, con permiso de Microsoft, de las cuatro empresas tecnológicas más poderosas de todo el mundo, como muestra el actual ránking de capitalización de este tipo de empresas:

A nadie se le escapa que todas estas empresas suponen un negocio de miles de millones de dólares, pero a veces conviene analizar las cifras para ser conscientes de ello. Estas son las empresas tecnológicas que más dinero han facturado entre 2017 y 2019 en todo el mundo:

Pero, más allá de su espectacular negocio, ¿por qué estas empresas son muchas veces tan criticadas? Por su deficiente gestión de la privacidad de sus usuarios, un tema que hemos tratado en el capítulo 10 de El Enemigo Anónimo.

Ahora bien, ¿son estas empresas poco cuidadosas con la información de sus usuarios? Daniel J. Ollero no lo cree así: “Google, Facebook, Amazon, Twitter… No es que sean empresas poco cuidadosas con los datos de sus usuarios. De hecho son muy cuidadosas: los recopilan sistemáticamente, los agregan, se los ceden a otras empresas que a su vez juntan datos entre distintas plataformas y los ‘cuidan’ muchísimo porque son su gran valor de mercado“.

“Recopilan tus datos, los agregan y se los venden a terceros. No es un descuido, sino todo lo contrario: un esquema maestro”

Daniel J. Ollero (El Mundo)

En su opinión, estas empresas “juegan a un juego que es: ‘Te tengo enganchado a mi plataforma todo lo que puedo para que generes información que yo pueda monetizar, y con esa información te estoy colocando aquí estos anuncios para que compres, o le estoy vendiendo esa información a un determinado partido político porque quiere utilizarlo para una campaña electoral'”. ¿Podríamos hablar entonces de una gestión poco cuidadosa de los datos? En realidad, siendo irónicos, no: “Es un esquema casi perfecto y muy bien orquestado. No se puede considerar que lo que hagan estas empresas sea un descuido. Es todo lo contrario: un esquema maestro”.

Facebook: el mayor traficante de tus datos

Si hay una empresa especialmente señalada por su cuestionable uso de los datos de sus usuarios, esa es Facebook. No solo por su propia red social, sino también por el conglomerado milmillonario que forma con Instagram y Whatsapp. Pero incluso solo como red social ya forma un entramado fastuoso: esta es la facturación de Facebook desde 2009 hasta 2019.

Hablar de Facebook es hablar de Cambridge Analytica, el caso que evidenció cómo la plataforma no solo hace negocio con los datos de su comunidad, sino que también permite que otros lo hagan sin (demasiadas) consecuencias legales: “Por ser tonto no te mandan a la cárcel, pero por ser negligente sí”; nos cuenta Román Ramírez, así que Facebook lo configura todo “para que solo parezcan tontos”.

Mientras, la vida de Mark Zuckerbeg en los últimos años ha consistido en disimular o directamente mirar para otro lado mientras prepara las disculpas que lanzará cuando les pillen. Una situación que resume muy bien Marilín Gonzalo: “En Facebook siempre dicen que quieren ser transparentes, pero todo su negocio consiste en microsegmentar perfiles de usuarios, así que, permíteme que seamos escépticos, Zuckerberg, porque si tú sales a dar una rueda de prensa y dices que estás muy comprometido, pues quizá necesitamos menos palabras y más hechos”.

Una de las últimas polémicas de Facebook es que, tal y como se ha descubierto, la empresa sigue recopilando datos de usuarios incluso aunque no tengan Facebook. Pero su catálogo de polémicas es infinito: recopilación y venta de datos, apropiación de derechos, privacidad intrusiva, censura, espionaje… En el siguiente gráfico interactivo puedes navegar para descubrir algunas de sus mayores polémicas en los últimos años. (Pincha en +INFO para ampliar el contenido y dale a la flecha de la derecha para pasar de página.)

Google: tus datos, tu dinero, tu historial médico…

Es difícil competir con Facebook a la hora de hacer negocio con los datos de tus usuarios y una cuestionable política de privacidad, pero parece que Google se lo ha propuesto. Eso sí, lo hace de manera mucho más diversificada: a través del buscador de internet, de la publicidad, de los servicios y apps de Android… pero el negocio sigue siendo majestuoso. Estas son las cifras de facturación de Google entre 2002 y 2019:

¿Qué se le puede echar en cara a Google? En realidad… demasiadas cosas. Jorge Louzao nos resume las más preocupantes:

  • “El teclado que viene con Android es un teclado de Google, y uno de los permisos que te pide es acceso a internet. Ese teclado está enviando información: saben lo que tecleas, saben las búsquedas que haces, saben un montón de cosas… Toda esa información, junta y procesada, es petróleo”.
  • “Con la localización también saben si vas a un hospital, a una clínica, si haces deporte, si no lo haces, si eres sedentario… Todo esto son datos médicos“.
  • “Ahora también tienes Google Pay, puedes pagar con el móvil y que Google sepa qué estás comprando, dónde estás comprando, cuándo y cuánto te gastas, cuál es tu poder adquisitivo…”.

“Estamos tan felices con la mayor herramienta de control que ha tenido la humanidad. Hemos pagado para ser vigilados”

Jorge Louzao

Para él, hay motivos claros para preocuparse: “Estamos tan felices con la mayor herramienta de control que ha tenido la humanidad, que la llevamos todos en el bolsillo. No solo eso, sino que además hemos pagado por tener esa herramienta, hemos pagado para ser vigilados”.

Con Google pasa lo mismo que con Facebook: sus polémicas son infinitas y no acaban nunca. Navega en el siguiente gráfico interactivo para descubrir las más representativas. (Pincha en +INFO para ampliar el contenido y dale a la flecha de la derecha para pasar de página.)

Amazon y Apple: los agazapados

Sería injusto decir que Amazon y Apple realizan prácticas tan cuestionables como Facebook y Google. No porque no acumulen polémicas, sino porque el listón de Facebook y Google es casi inalcanzable. En cualquier caso, ambas empresas cuentan con algunos puntos negativos en cuanto a privacidad, especialmente Amazon.

El caso más representativo afecta a ambos: los altavoces inteligentes. “Nos venían diciendo constantemente: ‘No os preocupéis, compraos un altavoz inteligente, no guardamos ningún tipo de conversación, no escuchamos nada'”, recuerda Manuel Ángel Méndez.

“De Amazon no nos lo creíamos… y ocurrió, tuvieron que admitir que sí almacenaban información y que era asunto serio de privacidad: cacharros en casa escuchando pasivamente lo que hacemos sin saberlo y sin haberles dado permiso“. Ahora bien, “con Apple fue diferente, porque Apple sí tiene una política mucho más estricta en ese sentido, pero también mintieron con la política de cómo su altavoz almacena y gestiona esas conversaciones”.

Con todo, ambas empresas siguen manteniendo un negocio que no para de crecer. Estas son sus cifras de negocio entre 2005 y 2019:

Sanciones irrisorias y millones en lobby

Por si todo esto fuera poco, encima estas empresas se gastan millones de dólares anuales en tareas de lobby para conseguir que las leyes les sean más favorables. En el siguiente gráfico te mostramos el gasto en lobby, según OpenSecrets, de Google, Apple, Facebook y Amazon tan solo en Estados Unidos (los datos de Google entre 2009 y 2015 no son públicos, por eso aparecen a cero; los datos de 2020 de cada empresa solo reflejan el primer cuatrimestre):

Lo peor de todo es que si Facebook, Google, Apple y Amazon cometen tantísimas irregularidades es porque les sale rentable: “A veces les compensa la sanción”, reconoce Ofelia Tejerina. “Les compensa hacer lo que les da la gana porque la sanción les hace cosquillas. Las leyes no lo arreglan todo”.

Basta con hacer un sencillo cálculo como el que nos hace Icíar López-Vidriero: “Una empresa puede medir que si la sanción que se le puede imponer por un uso no acertado del dato es de 350.000 euros, pero el beneficio que va a sacar es de 600.000 euros… Han medido el riego, pero les ha salido positivo”.


LA EMPRESA ESPAÑOLA QUE TE RASTREA Y VENDE TUS DATOS A LAS ASEGURADORAS
Si te piensas que el comercio cuestionable de datos solo ocurre en grandes empresas o en países alejados, te equivocas. Ojo a lo que nos cuenta Manuel Ángel Méndez: “Hay una empresa española, y prefiero no dar nombres, que tiene un software de análisis de toda nuestra actividad online, en redes sociales. Incluso si tú no tienes Instagram, no tienes Facebook, no tienes nada, tus familiares los van a tener, tus amigos los van a tener. Como me decían: ‘Nosotros sabemos si tú estás viviendo por encima de tus posibilidades’. Esto es una cita textual de cómo una startup española vende a las empresas aseguradoras sus capacidades tecnológicas”.

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